Monday, February 25, 2008

Bugged By Biodiversity


Pricey bird


The other day I noticed the excavators had moved back into our local patch of Surrey woodland. Well, I say woodland, but actually these days it's more like a scene from the Battle of the Somme. Where once we had trees, we now have vast tracts of open muddy ground, fought over by squadrons of earth-movers and rough tough looking men armed with chain saws.

Obviously, when these guys first appeared a couple of years back we assumed it was yet more houses, and girded up our nimby loins to protest. But it wasn't that at all.

It turned out that all across Southern England thousands of acres of woodland are being uprooted as part of a commissariat masterplan to recreate Egdon Heath. Something called Tomorrow's Heathland Heritage is costing us £25m plus, and will take at least a decade to complete. It's biodiversity, Jim, the idea being that we need fewer trees and more Dartford Warblers (pic above), rare bees, rare heathers etc etc.

There are some familiar points to make. First, much of our heathland only disappeared originally because a previous generation of commissars planted socking great forests on it after WW1 (ie the Forestry Commission). But of course, this time round the commissars are sure to have got it right. Right?

Second, nobody asked me or other local residents what we thought. The website for our local restoration project promises more adders, spider-hunting wasps, and flesh-eating sundew plants to wriggle their way up our trouser legs. Is that what we want? Cos that's what we're gonna get. Plus, residents have had to put up with all the noise, mess and general harassment of the work, and are losing their tree privacy screens into the bargain.

Third, why should we pay taxes just so the commissars can have a go at playing God? Who says heathland is better than woodland? IIRC most of Southern England was forested until the arrival of agriculture. Why should the commissars decide heathland is the landscape of choice for us?

But this is part of a much bigger picture.

On Friday morning I was nibbling my muesli when the Today programme ran yet another eco item. One of their scores of eco-reporters was hunkered down on the Dartford marshes with some guy from Buglife. The good old state broadcaster was providing Buglife with a four minute slot to push its campaign for demolishing the Dartford Bridge to save an endangered bug. Or something like that.

Now fair play to Buglife. They are a campaigning group, and of course they'd take a free R4 propaganda slot like that (mental note: must enquire when the BBC can offer a similar facility to the TaxPayers' Alliance). But as always, I was left wondering about money: who are Buglife and how do they fund themselves?

Buglife is a registered charity, and their website lists an impressive array of private funders and corporate sponsors (including Morrisons supermarkets, which presumably explains why the Major found that hairy orange spider in his grapes last week). But nestled right in among them we find the 2010 Biodiversity Action Fund, the Environment Agency, the Heritage Lottery Fund, Natural England, and the Scottish Environment Protection Agency. In other words, the taxpayer.

So how much are we taxpayers in for?

As always, it's fiendishly difficult to find out. But according to their latest published accounts, in 2006 they had total funding of £284,218, of which £208,711 was "restricted"- ie "the charity successfully bid for a variety of grants". We're guessing most of that £208K was from us.

But let's not pick on Buglife: they're just one of a raft spider of NGOs who get our money for biodiversity projects. And the NGOs are just one part of an even bigger picture.

According to Annual Biodiversity Indicators In Your Pocket 2007 (ONS), in 2005-06 the government spent no less than £360m on UK biodiversity projects, and a further £25m on global projects. That's well over twice as much as the NGOs raise for themselves.

We have no objection to Buglife. Or their campaigns. Or any of the thousands of similar campaigns that have sprung up around the place.

But we do object to being taxed to pay for them. And we do object to the massive quangocracy that has inevitably sprung up on this patch of reclaimed heathland: the new superquango Natural England spends around £250m pa, including £90m pa on staff (see their first Report and Accounts here).

And we have no confidence in the commissars' ability to manage our biodiversity. None whatsoever. They spend most of their time trying to stamp out diversity, and according to the following Wiki chart, biodiversity managed pretty well for billions of years before anyone even thought of commissars:


And while we'd have much more trust in the bottom-up enthusiasm of voluntary groups, as we've blogged many times (eg here), voluntary groups principally funded by government grant are no more than biodiversified quangos.

So stop taxing us to play God.

And stop bulldozing our woodland without asking us.

PS At least nobody is (yet) suggesting the reintroduction of wolves to Surrey. Up in Scotland there's a long-running campaign to bring them back. Indeed, some NGO character by the name of Alan Watson Featherstone, says "The wolf probably has the worst public image of any large animal on the planet, fed by children's fairy tale stories like the Three Little Pigs and Little Red Riding Hood, which is exacerbated by Hollywood movies about werewolves. They have a very, very bad PR problem. People think they're a real threat, but that's just not true." Hmmm. We only just got shot of the Surrey Puma.

4 comments:

  1. Kênh thông tin mua bán nhà đất tại Việt Nam , nếu bạn muốn mua hay bán nhà đất thì chỉ cần vào đây , chúng tôi sẽ cho mọi người biết về tin của bạn,rao vat nha dat bán đất tphcm, bán đất gò vấp, bán đất thủ đức, bán đất tân phú, bán đất quận 9 . Còn chần chờ gì nữa , hãy đăng tin mua bán nhà đất nhanh nhanh . Bạn đang phân vân không biết phải chúc đám cưới bạn mình như thế nào thì bạn có thể tham khảo lời chúc đám cưới hay, in thiep cuoi gia re, lời chúc đám cưới hay hay o day .

    ReplyDelete
  2. Cần dịch vụ giao hàng? Bạn có số lượng lớn hàng hóa và cần thuê xe tải chở hàng tphcm để vận chuyển đi. Nhưng bạn cần phải xem qua bảng giá cước vận chuyển xe tải để đảm bảo giá cả hợp lý.
    Hãy đến với Proship chúng tôi bạn sẽ được thỏa mãn yêu cầu đó. Chúng tôi cung cấp các dịch vụ như chuyển phát nhanh giá rẻ nhất, cho thuê kho bãi đạt tiêu chuẩn bảo quản thuốc tốt gsp. Hãy liên hệ với chúng tôi khi bạn cần nhé.

    ReplyDelete
  3. Nhưng tiện nghi mà vẫn đảm bảo được tính thiet ke noi that showroom thẩm mỹ và phù hợp với điều kiện phong thủy thì không phải ai thiet ke noi that biet thu cũng làm được. Tọa lạc trong một không gian thiet ke noi that nha ong khiêm tốn nhưng vẻ đẹp ngôi nhà của một vị giáo sư ở quận Phú Nhuận thiet ke noi that phong ngu lại không hề khiêm nhường chút nào. Loại bỏ những đồ vật kích thước lớn hay những đồ lặt vặt vì trong thiết kế không gian Nhật chú trong tính đơn giản. Tận dụng tính năng sản phẩm thiet ke noi that nha hang đơn giản, không họa tiết. Mỗi nhà phố ra đời đều có một thiet ke noi that chung cu nội thất khác nhau, muôn hình muôn thiet ke noi that can ho vẻ nhà đã góp phần làm giàu thêm thiet ke noi that van phong nội thất nhà phố Việt Nam. Một không gian sống thiet ke noi that phong khach tiện nghi là thiet ke noi that shop điều mà ai cũng mơ ước.

    ---------------------------------------------------------------

    Nếu không gian nội thất tu van thiet ke noi that là vẻ đẹp của ngôi nhà thì ánh sáng là thần thái của ngôi nhà đó, một ngôi nhà thiet ke noi that can ho chung cu có ánh sáng tối hay không phù hợp thì vẻ đẹp của thiết kế chung cư nó sẽ không được tỏa sáng và thiết kế nhà hàng ngược lại. Cách chọn ánh sáng và màu sơn trong thiết kế nội thất ... Diện tích cho phòng ngủ khá nhỏ, không có chỗ bày biện nhiều thứ như thêm một bàn trà trong phòng ngủ. Căn hộ hai tầng thiet ke noi that nha hang dùng nhiều cây xanh điểm nhấn nha dep là cây cau, chum nước giản dị thiet ke van phong như miền quê làm những cảm giác thiet ke showroom kỷ niệm tuổi thơ bất chợt ùa về. Phòng khách thiet ke phong ngu là không gian dành cho nhiều thiet ke phong bep hoạt động, sinh hoạt do đó cần khá nhiều nha dep 2016 đồ đạc và vật dụng trang trí. Vì vậy khi thiet ke noi that lounge bạn cần sắp xếp mọi thứ theo một thiet ke shop trật tự hợp lý, khoa học để đạt được sự đẹp mắt, hài hòa, cân đối thiet ke can ho tuyệt vời nhất.

    ReplyDelete
  4. LÀM BẰNG CHẢO (chiên)
    Nguyên liệu làm heo quay: hoc nau an o dau
    – 300g thịt ba chỉ
    – 1/2 gói ngũ vị hương bun rieu cua – 1 củ tỏi (bào nhuyễn)
    – 10ml rượu trắng
    – 10ml giấm
    – Đường, muối, hạt tiêu cach lam banh trang tron Cách làm heo quay:
    – Trộn đều hỗn hợp muối, đường, hạt tiêu, ngũ vị hương, tỏi bào, rượu trắng lại với nhau để làm thành gia vị tẩm ướp.
    – Xoa đều gia vị ướp lên bề mặt của miếng thịt (trừ phần da). banh bao chien – Sau đó, xoa đều muối hạt to lên phần da. vit nau chao – Ướp thịt ít nhất 2 tiếng. Chú ý để ngửa phần da lên trên và giữ cho khô ráo.
    – Sau khi đã ướp xong, để cho miếng thịt ráo nước. suon xao chua ngot – Dùng tăm hoặc kim xiên đều lên toàn vit om sau bộ bề mặt của miếng da. Sau đó, quét nhẹ giấm lên phần da cach lam banh bong lan này. Hay quét thật nhẹ tay thôi để thịt không bị chua nhé.
    – Cho một ít dầu ăn vào chảo, đặt phần da vào chảo chiên trước. Nếu miếng thịt quá to thì các bạn nên hấp thịt khoảng 15 phút trước khi tẩm ướp để thịt khi chiên xong không bị sống. cach lam pate gan – Khi thấy phần da đã giòn, vàng thì các bạn lật miếng thịt lại và chiên cho đến khi thịt chín đều.

    ReplyDelete