Monday, August 06, 2007

Dumbed Down Gold Standard

A Level in DVD studies

It seems like a very long time since A Levels were the Gold Standard of school achievement. Now, each successive year's increase in grade inflation signals a further slump in quality.

So how bad is the damage? Yesterday the Sunday Times headlined "A-levels have got two grades less difficult" over their report of a study done for the Office of National Statistics by Durham University’s curriculum, evaluation and management centre.

The study is here. Its approach is to compare the A Level performance of pupils with the same pupils' performance in a standardised test of academic ability known as ITDA (International Test of Developed Academic Ability). The data has been collected every year since 1988, and currently covers 1400 schools (NB from 2002 the test became the TDA: see study p5).

The key chart shows the average A Level grade achieved each year by pupils with the same ITDA score:

Thus, for English Lit, pupils with the same ITDA score are now getting an A Level over one grade higher, and for Biology, nearly two grades higher. For Maths, the increase is an astonishing three and a half grades. Overall, the change is about two grades, as reported.

The authors of the study conclude:

"A level grades achieved in 2006 certainly do correspond to a lower level of general academic ability than the same grades would have done in previous years. Whether or not they are better taught makes no difference to this interpretation; the same grade corresponds to a lower level of general ability."

Dumbing down. Those close to the action are in no doubt. Frank Close, professor of physics and (I'm reliably informed) all-round top man at Oxford says "Every physics department has been aware that A-level students do not have the same knowledge base they did even 10 years ago. This is no reflection on intelligence, but an indication that the syllabus has been dumbed down."
No wonder the universities are worried. Employers are worried, and the top schools are so worried there's much talk of abandoning A Levels.

But one group of people most assuredly are not worried, and they're the guys who preside over the government's exam quality ahem "assurance" quango.

Dr Ken Boston, chief executive of the Qualifications and Curriculum Authority says:

"Surely the standards debate is tired and stale now? It's only the rightwing fringes that want to return to norm-referencing [which limits the number of passes] and fail 95% of kids so the rest can be seen as achieving. Standards have risen, and there is no doubt about that."

No doubt, that is, except for the fact that the exams are two whole grades easier.

Dr Boston is Australian, and came to QCA job after resigning from an education administration post in New South Wales. He came fully equipped with all the old left-wing social engineering baggage, the "inclusivity" agenda in place of what he dismisses as education as a "positional good" (see here).

Grind your teeth. Ask yourself why we're forced to pay his wages. And ask yourself why we ever let our politicians run our exam system in the first place.


  1. Bị khó ngủ là vấn đề đang xảy ra ngày càng nhiều trong xã hội ngày nay, bị khó ngủ phải làm sao ? Có nhiều cách trị khó ngủ như dùng thuốc , ăn món ăn trị khó ngủ ,.. Giảm cân không phải một sớm một chiều mà phải theo lộ trình dài hạn và khoa học , thực đơn giảm cân cấp tốc trong 1 tuần cũng là một trong số các cách giúp giảm cân hiệu quả. Trên thị trường hiện nay có nhiềuthuốc giải độc gan tốt , giúp giải độc gan hiệu quả và an toàn. Đau mắt đỏ là bệnh rất dể lây lan , vậy cách chữa bệnh đau mắt đỏ nhanh nhất bằng nhiều phương pháp khác nhau . Bỏng bô xe máy là hiệu tượng gặp nhiều nhất hiện , vậy bị bỏng bô xe máy kiêng ăn gì ? Những thực phẩm nên kiêng như hải sản , đồ tanh , trứng và các món gà và nếp ,...

  2. Bạn cần dịch vụ vận chuyển. Hãy đến với chúng tôi giao nhận 247. Với đa dạng các dịch vụ về vận chuyển có thể kể đến như: chuyển hàng từ Đài Loan về Việt Nam, gửi hàng từ úc về Việt Nam, ship hàng Đức về Việt Nam, chuyển hàng từ Hàn Quốc về Việt Nam giá rẻ...
    Ngoài ra chúng tôi còn có dịch vụ chuyển hàng từ pháp về việt nam. Nếu bạn ở Việt Nam và cần chuyển ra nước ngoài thì đã có dịch vụ chuyển hàng từ Việt Nam sang Đài Loannhận chuyển hàng từ Việt Nam sang Hàn Quốc để bạn sử dụng. Hãy liên hệ với chúng tôi khi cần nhé.

  3. This comment has been removed by the author.

  4. TDK Express nhận gửi hàng đi hàn quốc thời gian chỉ 3 ngày làm việc. Ngoài ra chúng tôi còn nhận gửi hàng đi trung quốcgửi hàng đi mỹ với giá cực rẻ