Monday, December 11, 2006

New Nightmare For Alice

Latest NHS financial guidelines in action

"A nightmare from Alice in Wonderland" is how one hospital finance director describes the orders from the DoH Bunker. And no amount of screaming into field telephones by the Commissar and her senior clerk can alter the grim reality of life on the frontline.

All along the line, treatments are being postponed, training scrapped, elderly male and female patients forced to bed-share, and God knows what other low-budget medieval practices reintroduced.

Because the money's run out. Finito.

In fact, as the IFS pre-budget analysis highlighted, it could be even worse than that- a huge spending splurge in the first 7 months of the current fiscal year means that by February/March spending will need to be even more crammed down than it was last year. If you're thinking of getting sick, do it before Christmas.

Today we learn that 103 hospital trusts will end this year with accumulated fiscal deficits of £1.6bn, and at least a dozen are technically bankrupt. Worst placed is the Queen Elizabeth Hospital Trust in Woolwich, whose PFI funding problems we've blogged previously (see here). It expects to have a cumulative deficit by the end of March to £65.3m, equivalent to 56.9% of its turnover. Unless it lays off most of its remaining staff and converts itself into a supercasino, there isn't a cat's chance it can recover. It's bust.

Other bankrupt trusts include Surrey and Sussex Healthcare, Hinchingbrooke in Huntingdonshire, Ipswich, North West London and West Hertfordshire.

The drama has become a crisis because of the Resource Accounting and Budgeting (RAB) regime impose by the DoH and the Treasury in 2001. The system was originally designed to regulate spending by Whitehall departments, but has had a devastating effect when it was applied to overspending hospital trusts:

"If a trust spent £105m, but had an income of only £100m, it would end the year with a deficit of £5m. The new rules sliced £5m from its income in the following year and obliged it to make a £5m surplus. That required the trust to cut its spending from £105m to £90m. Trusts faced with this triple whammy could not achieve the target without damaging patient care and so their deficits escalated."

Today we hear the new orders from the Bunker. In effect they're giving up on turning round the deficit trusts during our lifetimes. Instead, they're putting massive new pressure on solvent trusts to generate surpluses, which can then be counted against the deficits, so that the Commissar can claim the system as a whole is in balance (actually they're demanding a £250m surplus to give them a safety margin).

So now all hospitals are under the cosh- deficits or not. All hospitals must cut down on those "unnecessary surgical procedures". And patients all over the country will suffer the consequences- possibly even if they live in Labour marginals.

Victory! Victory at all costs! Because without victory there can be no survival. No suvival for that patronising oleaginous Australian wind-up merchant we all hold in such very very deep contempt.


  1. Mình hiện tại cũng đang bán dong trung ha thao nhat banokinawa fucoidan. Nếu có điều kiện ghé thăm mình nhé
    Nấm linh chi nhật bản là sản phẩm hiện đang rất hot trên thì trường. Được cung cấp uy tín nhất tại Chúng tôi còn cung cấp thêm những mặt hàng hot khác đến từ nhật bản như Shiseido Collagen, Đông trùng hạ thảo, ...

  2. Với các dịch vụ đang cung cấp. Khi bạn cần giao hàng hãy liên hệ với chúng tôi. Ở Hà Nội, dịch vụ giao hàng nội thành hà nội của chúng tôi được đông đảo người dân ở thủ đô sử dụng. Bởi vì phí giao hàng nhanh của chúng tôi là tốt nhất.
    Ngoài ra đó những ai đang kinh doanh thì việc khách hàng yêu cầu sử dụng dịch vụ giao hàng thu tiền tận nơi chiếm rất cao.
    Hãy sử dụng dịch vụ của chúng tôi, vì chúng tôi chuyên nhận với các dịch vụ giao hàng online cho shop. Đảm bảo tiền sẽ chuyển về cho bạn nhanh nhất.
    Ngoài ra chúng tôi còn có các kho đạt tiêu chuẩn bảo quản thuốc tốt gsp rất thích hợp để bảo quản hàng hóa. Hãy liên hệ chúng tôi khi bạn cần nhé.

  3. Mất ngủ là bệnh phổ biến hiện nay và bất cứ ai cũng có thể mắc phải và những bà bầu cũng không thoát khỏi cảnh bị bệnh mất ngủ . mất ngủ có ảnh hưởng đến thai nhi không là câu hỏi được nhiều người hỏi. Vậy nguyên nhân mất ngủ khi mang thaihay buồn ngủ là bệnh gì. Vậy có cách chữa bệnh mất ngủ hiệu quả nhất , cách trị chứng mất ngủ hiệu quả và an toàn nhất . Cùng đi tìm hiểu nhé.