Wednesday, February 22, 2006

Jobs From Hell: State School Headteacher


The National Audit Office recently published a report entitled Improving poorly performing schools in England. It makes grim reading:

"As at July 2005, there were 1,557 poorly performing schools in England, which represented around 4 per cent of primary schools and 23 per cent of secondary schools. These 1,557 schools educate around 980,000 pupils, or 13 per cent of the school population."

Much of the state education establishment predictably responded by telling us to "celebrate" that 87% of pupils aren't in underperforming schools. But after nearly a decade of "Education, Education, Education", and all that money, this is an outright scandal.

What's to be done? The NAO has no doubt about the number one requirement in turning around a failing school: "Improving school leadership – Around two-thirds of schools that recover from Ofsted categories change their headteacher...the headteacher is key to sustaining performance and improvement in any school...a challenging and vital role."

An observation that accords with most professional opinion, as well as common sense. However, in its usual measured way, the NAO also identifies a serious problem:

"The numbers of appropriately experienced people applying for headteacher posts are generally falling, despite salary increases and the introduction of the National Professional Qualification for Headship, and there are concerns that it could be difficult to replace the large numbers of headteachers approaching retirement over the next five to ten years. In 2004-05, 28 per cent of primary and 20 per cent of secondary schools had headteacher vacancies."

Prof John Howson, Britain's leading authority on teacher recruitment, sees a growing crisis. He produces an annual report on senior staff appointments, including his "re-advertisement ratio"- the extent to which schools are forced to re-advertise headships because they are unable to attract suitable candidates in the first place. Ten years ago the re-advertisement ratio for secondary headships was 15%: by last year it had more than doubled, to 36%. He says:

"The school year 2004/05 has proved to one where re-advertisement ratios reached record levels for almost all types of schools and in many parts of the country. The levels recorded represent a labour market that is in some state of crisis."

Now, why might this be happening? Best ask the Heads themselves:

‘The initiatives that have crossed heads’ desks over the past 12 months...Primary and secondary strategies on literacy and numeracy, healthy school meals, personalised learning, workload reform, restructuring of teachers’ management allowances, enterprise education – the list goes on and on. 'It’s just one damned thing after another,’ says one head. ‘My staff see me trying to cope with all this rubbish on a daily basis, who can blame them if they decide to stay in the classroom.’

Or to put it another way, our "educational expert" politicans have interfered and micro-managed to such an extent that headships are now jobs from Hell: classic meat-in-the-sandwich middle management dogsbody box-ticking lick-spittle mixed metaphor political footballs.

Who in their right mind would want to do that?

No, there is only one way forward. The only way of attracting and retaining sufficient top quality headteachers is to give them authority over their own schools. Politicians should take themselves out of the loop, and the choice of schools should be left to parents and pupils (see eg Reform).

3 comments:

  1. thuoc bo nao dành cho mọi lứa tuổi, muốn tăng cường trí nhớ. Vigrx Plus thuốc tăng kích thước cậu bé hiệu quả nhất dành cho nam giới. Đọc thêm bài viết để biết thêm thông tin vigrx plus co tot khong

    Sản phẩm mới của nhật bản thuốc đông trùng hạ thảo tenken cho sức khỏe bền bỉ theo năm tháng. Những loại sâm điều trị chứng mãn dục ở nam giới và hỗ trợ sắc đẹp cũng như sinh lý cho nam lẫn nữ được nhiều chuyên gia khuyên dùng là sâm alipas, Sâm angela. Nếu có như cầu xin liên hệ đến chúng tôi "Muathuoctot". Chúng tôi còn cung cấp nhiều mặt hàng khác dùng để bổ trợ cho sức khỏe như: calcium+600mg+++d3 , sữa rửa mặt neutrogena , thuốc elevit cho bà bầu.

    ReplyDelete
  2. Bạn muốn order hàng mỹ. Nhưng bạn lại không có người thân để mua đồ mỹ giúp cho bạn.
    Vậy bạn phải làm sao để mua được món hàng bạn yêu thích đây. Hãy để chúng tôi giúp bạn mua nhé. Chúng tôi chuyên mua hàng ở nước ngoài và chuyển về Việt Nam. Khi đến với chúng tôi nếu không có kinh nghiệm mua hàng trên các trang web ở nước ngoài cũng không cần phải lo lắng.
    Bởi vì chúng tôi có kinh nghiệm mua hàng amazon sẽ mua hàng giúp cho bạn. Ngoài ra chúng tôi còn rất nhiều dịch vụ vận chuyển khác.
    Có thể kể đến như mua hàng nga xách tay, ship hàng nhật, gửi hàng từ đức về việt nam hay là nhận order hàng đức.

    ReplyDelete
  3. Collagen là thành phần giúp da chống lại quá trình lão hóa và giúp trẻ hóa làn da những thực phẩm nhiều collagen sẽ giúp bạn dể dàng bổ sung collagen vào cơ thể.Mất ngủ hiện nay đang diễn ra một cách nhanh chóng , ở mọi lứa tuổi khác nhau , mất ngủ phải làm sao ? Bị mất ngủ nên dùng thuốc hoặc đến gặp bác sĩ điều trị. Cách làm kem trắng da không phải là khó , sau đây là công thức kem trộn trắng da toàn thân dể dàng và đơn giản , bạn có thể làm tại nhà. Trí nhở tốt là mon muốn của hầu hết mọi người , vậy làm thế nào để có trí nhớ tốt ? Có nhiều cách đơn giản giúp bạn làm được điều đó. Giảm cân hiện nay đang là một xu hướng của mọi người , đặc biệt là phái nữ. Để giảm cân cấp tốc 1 tuần không quá khó, nên có một chế độ tập luyện và ăn uống một cách khoa học và có lộ trình sẽ giảm cân được. Gan là bộ phận giúp cơ thể lóc các độc tốt torng cơ thể , uống gì mát gan đẹp da ? Có nhiều thức uống không chỉ giúp đẹp da mà còn giúp mát gan.

    ReplyDelete