Thursday, February 09, 2006

CSA: Hutton Counting Off The Days

Work and Pensions Secretary John Hutton will today announce yet another review of the disastrous Child Support Agency. Evidently the current "root and branch" review under new CSA head Stephen Geraghty- in post only since last year- has come up with the wrong answer: to wit, still more government funding is needed. An ambitious minister like Hutton will need no reminding that the public coffers have been scraped clean after eight years of Labour, so the best thing for him is to kick the CSA back into the stinging nettles.

Although he's only been Secretary of State for 3 months, he'll be well aware that the average tenure in the hellhole that is DWP is only 17 months (indeed, his immediate predecessors only did 8 and 6 months respectively). And he can hardly be criticised for adding just one more review to the flood of reviews, enquiries, White Papers, Green Papers, Old Rules, New Rules, etc etc. we've already had since 1997. If he can just keep the balls in the air for another year or so, it will be Peter Hain's turn. As David Laws says, "it's almost beyond parody".

The facts are that the CSA employs about 10,000, and costs us some £0.3bn pa. And ever since its inception in 1993 it has been a case-study in public sector inefficiency: from its fearsomely complex rules, to its lack of proper implementation and follow-through (currently a case backlog of 330,000 and £3.3 billion arrears), to its failed mega IT development (£0.45bn and still not working properly), to its rock-bottom staff morale and rocketing staff turn-over (over 20% pa). It costs us 54 pence for every £1 it collects.

Many, including the government, want to believe it's a managerial problem. And indeed, it does seem to have been an organisational mistake to make the CSA responsible for doing everything itself. Thus the ippr argues we should copy the Australian system where "the CSA operates more like a hub, working with other agencies so that each plays to its strengths. For example, the taxation office collects payments."

Nice idea, but as we've blogged before, HM Customs and Revenue are already wrestling with quite enough "challenges" of their own.

Anyway, the real problem is actually much more fundamental: what the CSA shambles clearly demonstrates is the real world limit on government capacity to solve everyone's problems.

When the CSA was established, although it was spun as a weapon against child poverty, it was actually always intended to reduce public expenditure by making "errant" fathers pay for their "abandoned" children, rather than leaving it to the state. That's a problem as old as welfare, as described in James Bartholomew's excellent book. But what it meant here was that the CSA was always trying to combine its child welfare objectives with the need to claw back state support: hence the thicket of rules to ensure that for every pound paid by the father, the state would pay less.

Now, as taxpayers we applaud the general principle. However, in the real world, if a father- "errant" or otherwise- knows that most of his payment will go to the state rather than getting through to his children, he has little natural incentive to pay at all. And faced with a hugely complicated system operated by an agency in permanent crisis, many have chosen not to.

The government reckons it can sort the problem by means of all those gimmicks like electronic tagging and direct access to credit cards. But what it hasn't recognised is that its own drive to "eradicate" child poverty is actually making the CSA problem worse.

You don't need to go all the way with Melanie, but we must all face up to the uncomfortable truth behind the CSA crisis: as the state provides more, individuals provide less for themselves. And no amount of tinkering with complex claw-back scales and means testing will sort that.


  1. thuoc bo nao dành cho mọi lứa tuổi, muốn tăng cường trí nhớ. Vigrx Plus thuốc tăng kích thước cậu bé hiệu quả nhất dành cho nam giới. Đọc thêm bài viết để biết thêm thông tin vigrx plus co tot khong

    Sản phẩm mới của nhật bản thuốc đông trùng hạ thảo tenken cho sức khỏe bền bỉ theo năm tháng. Những loại sâm điều trị chứng mãn dục ở nam giới và hỗ trợ sắc đẹp cũng như sinh lý cho nam lẫn nữ được nhiều chuyên gia khuyên dùng là sâm alipas, Sâm angela. Nếu có như cầu xin liên hệ đến chúng tôi "Muathuoctot". Chúng tôi còn cung cấp nhiều mặt hàng khác dùng để bổ trợ cho sức khỏe như: calcium+600mg+++d3 , sữa rửa mặt neutrogena , thuốc elevit cho bà bầu.

  2. Bạn muốn order hàng mỹ. Nhưng bạn lại không có người thân để mua đồ mỹ giúp cho bạn.
    Vậy bạn phải làm sao để mua được món hàng bạn yêu thích đây. Hãy để chúng tôi giúp bạn mua nhé. Chúng tôi chuyên mua hàng ở nước ngoài và chuyển về Việt Nam. Khi đến với chúng tôi nếu không có kinh nghiệm mua hàng trên các trang web ở nước ngoài cũng không cần phải lo lắng.
    Bởi vì chúng tôi có kinh nghiệm mua hàng amazon sẽ mua hàng giúp cho bạn. Ngoài ra chúng tôi còn rất nhiều dịch vụ vận chuyển khác.
    Có thể kể đến như mua hàng nga xách tay, ship hàng nhật, gửi hàng từ đức về việt nam hay là nhận order hàng đức.

  3. Collagen là thành phần giúp da chống lại quá trình lão hóa và giúp trẻ hóa làn da những thực phẩm nhiều collagen sẽ giúp bạn dể dàng bổ sung collagen vào cơ thể.Mất ngủ hiện nay đang diễn ra một cách nhanh chóng , ở mọi lứa tuổi khác nhau , mất ngủ phải làm sao ? Bị mất ngủ nên dùng thuốc hoặc đến gặp bác sĩ điều trị. Cách làm kem trắng da không phải là khó , sau đây là công thức kem trộn trắng da toàn thân dể dàng và đơn giản , bạn có thể làm tại nhà. Trí nhở tốt là mon muốn của hầu hết mọi người , vậy làm thế nào để có trí nhớ tốt ? Có nhiều cách đơn giản giúp bạn làm được điều đó. Giảm cân hiện nay đang là một xu hướng của mọi người , đặc biệt là phái nữ. Để giảm cân cấp tốc 1 tuần không quá khó, nên có một chế độ tập luyện và ăn uống một cách khoa học và có lộ trình sẽ giảm cân được. Gan là bộ phận giúp cơ thể lóc các độc tốt torng cơ thể , uống gì mát gan đẹp da ? Có nhiều thức uống không chỉ giúp đẹp da mà còn giúp mát gan.